«Κέντρα Ψηφιακής Καινοτομίας στην Ευρώπη και την Αφρική: Νέες διηπειρωτικές ευκαιρίες συνεργασίας»

    Από: Startup Team

Τα αποτελέσματα που προκύπτουν από μια γρήγορη αναζήτηση του όρου Κέντρο Ψηφιακής Καινοτομίας είναι μια σειρά άρθρων που παρουσιάζουν τα digital innovation hubs που τρέχουν στη χώρα μας από πολυεθνικές όπως η Pfizer, η Cisco και η Microsoft αλλά και αναφορές σε κέντρα ψηφιακής καινοτομίας που τρέχουν μέσω Ευρωπαϊκών Προγραμμάτων στην Ελλάδα και σε άλλες Ευρωπαϊκές χώρες. Τι είναι όμως τα Κέντρα Ψηφιακής Καινοτομίας, γιατί βρίσκονται στο επίκεντρο της συζήτησης που αφορά τις ψηφιακές δεξιότητες και την ψηφιακή οικονομία και κυρίως με ποιο τρόπο συνδέουν τα κράτη μέλη της ΕΕ μεταξύ τους αλλά και με χώρες και συνεργάτες σε άλλες ηπείρους; 

Ο όρος Κέντρο Ψηφιακής Καινοτομίας (Digital Innovation Hub)δεν είναι καινούργιος μιας και την τελευταία πενταετία έχουν δημιουργηθεί πολλά τέτοια hubs κυρίως με ιδιωτική πρωτοβουλία. Τα hubs είναι συνεχώς μεταβαλλόμενοι οργανισμοί που ανάλογα τις ανάγκες της πόλης, της χώρας ή της περιοχής στην οποία εδρεύουν φιλοξενούν ή δημιουργούν συνεργασίες με νεοφυείς επιχειρήσεις, ακαδημαϊκούς και ερευνητικούς φορείς και μεγάλες ή μικρές εταιρείες με εξειδίκευση σε διάφορους τομείς όπως η τεχνητή νοημοσύνη, οι μέθοδοι βελτίωσης αγροτικών καλλιεργειών κ.α. Τα hubs προσφέρουν το χώρο και την τεχνογνωσία για την ενίσχυση της καινοτομίας, την πραγματοποίηση νέων δράσεων και συνεργασιών και τον σχεδιασμό λύσεων που αφορούν οποιοδήποτε τομέα της οικονομικής και κοινωνικής ζωής. 

Λαμβάνοντας υπόψη τα διαφορετικά επίπεδα ψηφιοποίησης στα κράτη-μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης αλλά και τις αυξανόμενες ανάγκες για την ανάπτυξη ψηφιακών δεξιοτήτων σε μια διαρκώς μεταβαλλόμενη αγορά εργασίας, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έχει ξεκινήσει ένα χρηματοδοτικό πρόγραμμα «Ψηφιακή Ευρώπη 2021-2027» (Digital Europe Programme 2021-2027). Στα πλαίσια αυτού του προγράμματος χρηματοδότησης ενισχύονται ήδη υπάρχοντα ή ιδρύονται νέα Ευρωπαϊκά Κέντρα Ψηφιακής Καινοτομίας. Η ψηφιοποίηση είναι μια άμεση ανάγκη όχι μόνο στην Ευρώπη αλλά και σε περιοχές όπως η Αφρική όπου υπάρχει ταχύτατη ψηφιοποίηση και νέο εργατικό δυναμικό με ανεπτυγμένες τεχνολογικές δεξιότητες. Η ΕΕ έχει εντοπίσει αυτή την κοινή ανάγκη και την έχει κάνει προτεραιότητα και στη χάραξη της εξωτερικής της πολιτικής. Για παράδειγμα το 2019 συντάχθηκε ειδική ομάδα εργασίας ανάμεσα σε ειδικούς της ΕΕ και της Αφρικανικής Ένωσης με στόχο τη διερεύνηση του πως η ταχύτατη ψηφιοποίηση της Αφρικής που βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη μπορεί να φέρει διασυνοριακά οφέλη και να επιταχύνει τη βιώσιμη ανάπτυξη. 1 

Οι αυξανόμενες ανάγκες για εργαζόμενους με ανεπτυγμένες ψηφιακές δεξιότητες είναι επομένως ένας κοινός παρονομαστής σε όλα τα κράτη-μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης καθώς και σε πολλές χώρες της Αφρικής. Αυτή την κοινή ανάγκη επιδιώκει να εξερευνήσει και να καλύψει η πρώτη Διηπειρωτική Ακαδημία Δικτύωσης μεταξύ αφρικανικών και ευρωπαϊκών Κέντρων Ψηφιακής Καινοτομίας (DIHs) που θα δημιουργηθεί μέσω του έργου AfriConEUΤο συγκεκριμένο έργο είναι χρηματοδοτούμενο από Ευρωπαϊκό πρόγραμμα Horizon 2020 και συμμετέχουν 11 εταίροι από την Πορτογαλία, Ελλάδα, Νιγηρία, Ουγκάντα, Ιταλία, Σλοβενία, Τανζανία, Μεγάλη Βρετανία και Γκάνα. Από την Ελλάδα συμμετέχουν δύο εταίροι η Stimmuli for Social Change με έδρα τη Θεσσαλονίκη και η Youthmakers Hub με έδρα την Αθήνα.  

Ο στόχος της Διηπειρωτικής Ακαδημίας που θα δημιουργηθεί είναι να συμβάλλει στη δικτύωση των Κέντρων Ψηφιακής Καινοτομίας (DIHs), στην ανταλλαγή γνώσεων, την ανάπτυξη δεξιοτήτων και την ανάπτυξη κοινών εγχειρημάτων. Στην Αφρική υπάρχουν ήδη πολλών ειδών επιχειρηματικά εγχειρήματα από νέους σε διάφορες χώρες της ηπείρου όπως η Νότια Αφρική και η Γκάνα. Σύμφωνα με την Αφρικανική Τράπεζα Ανάπτυξης, το 22% των Αφρικανών που ανήκουν σε ηλικιακό γκρουπ που εργάζεται, ξεκινούν τη δική τους επιχείρηση. Η Αφρική αποτελεί μια ταχέως αναπτυσσόμενη περιοχή με οικοσυστήματα καινοτομίας καθώς έχει μεγάλο πληθυσμό νέων με τεχνολογική κατάρτιση. Αποτελεί επίσης την περιοχή με τη μεγαλύτερη επιχειρηματικότητα στον κόσμο. Η πανδημία έχει επισπεύσει την ήδη γρήγορη ψηφιοποίηση της ηπείρου αναγκάζοντας κυβερνήσεις πολλών κρατών να χρησιμοποιήσουν ψηφιακά εργαλεία στο πλαίσιο αντιμετώπισης του Covid-19 , εταιρείες τεχνολογίας να προσφέρουν πακέτα με χαμηλότερο κόστος σε όλη την ήπειρο και κρατικούς και τοπικούς ηγέτες να συνεργαστούν σε διηπειρωτικό επίπεδο στοχεύοντας στην ταχύτερη ψηφιοποίηση.  

 Έργα όπως το AfriConEU  δημιουργούνται με βάση τις κοινές ανάγκες της αγοράς εργασίας καθώς και στην ύπαρξη ταλαντούχων ανθρώπων εντός των Ευρωπαϊκών συνόρων και εντός της Αφρικανικής Ηπείρου. Στοχεύουν  στο να χτίσουν γέφυρες συνεργασίας με βάση την ανάγκη για ψηφιοποίηση και εστιάζουν στο κέρδος σε γνώση και δεξιότητες που μπορούν να λάβουν και να προσφέρουν οι Ευρωπαίοι πολίτες. Ένα παράδειγμα των δυνατοτήτων της διηπειρωτικής συνεργασίας είναι η εργαλειοθήκη που προσέφερε η Google σε startups και hubs και αφορά την αποτελεσματική και ασφαλή μετάβαση των επιχειρήσεων σε lockdown και τηλεργασία κάτι που βοήθησε το hub Outbox στην Ουγκάντα, έναν από του εταίρους του έργου AfriConEU, να οργανώσει γρήγορα και αποτελεσματικά  τη δουλειά του στην αρχή της πανδημίας. Μένει να δούμε τι είδους συνεργασίες και νέες ιδέες θα αναπτυχθούν μέσω της AfriConEU κοινότητας που φέρνει την Αφρική στην Ευρώπη και την Ευρώπη στην Αφρική. 

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το  AfriConEU  μπορείτε να επισκεφθείτε το africoneu.eu/  ή και να επικοινωνήσετε με την ομάδα της Stimmuli for Social Change στο info@stimmuli.eu  

 


---